Клінічні діагностичні критерії:

Ситуативно необумовлене виникнення тривоги.
Серцебиття, біль у грудях, відчуття задухи, тремор, сухість у роті, запаморочення, почуття нереальності.
Вторинний страх смерті, або божевілля.
Тривалість — кілька хвилини.
Між атаками практично немає емоційних розладів.

З кн.: Критерії діагностики і психотерапії розладів психіки та поведінки / Під ред. Б. В. Михайлова, С. І. Табачнікова, О. К. Напреєнка, В. В. Домбровської

Приклад панічної атаки:
“У. розповіла, що до того, як почалися її нинішні труднощі, вона вела нормальне і щасливе життя. Але два роки тому її дядько, з яким в дитинстві вона була дуже близька, помер в результаті несподіваного серцевого нападу. Через шість місяців після його смерті вона якось ввечері поверталася з роботи додому, коли раптово відчула, що їй важко дихати. Серце закалатало, і її кинуло в холодний піт. Все навколо стало здаватися нереальним, ноги налилися свинцем, і  У. вирішила, що помре або втратить свідомість, не добравшись додому. Вона попросила перехожого допомогти їй зупинити таксі,й поїхала до найближчої лікарні. Але результати її фізичного обстеження, пульс, біохімічний склад крові та електрокардіограма були абсолютно нормальними …
Через чотири тижні У. пережила другий схожий напад, коли готувала вдома вечерю. Вона домовилася про зустріч зі своїм  лікарем, але її фізичний стан знову виявився в нормі. Жінка вирішила викинути ці епізоди з голови і продовжувати своє звичайне життя. Однак протягом наступних кількох тижнів вона зазнала чотири напади і помітила, що стала хвилюватися, коли настане черговий.
Потім  У. виявила, що постійно думає про це. Напади тривали.Вона стала боятися виходити сама з дому через страх, що почнеться напад”.